我一生中最后悔的事:没有及时表达对他人的善意

2020-07-10 15:44:02 来源:C生活篇 作者:
前言

毕业季一到,美国各大学府就会邀请名人专家到校演讲,例如贾伯斯的名言「Stay hungry, Stay foolish.」出自他2005年在史丹佛大学的毕业演讲;亚马逊创办人贝佐斯曾谈起童年时爷爷告诉他「慈善比聪明还困难」则出自他为普林斯顿大学作毕业演讲;而知名作家乔治.桑德斯(George Saunders)在美东名校雪城大学的演讲内容—《恭喜毕业》,目前也已被选为全美历来最隽永精采的毕业讲座之一。

《恭喜毕业》书摘

那一年我上七年级,班里转来了一个新同学。为了保护对方隐私,我在这里给她暂时取个假名艾伦。艾伦个子很小,而且个性害羞。她戴着蓝色像猫眼的眼镜,那时候只有老太太才会戴这种眼镜。她很容易紧张,一紧张,她就不由自主地把一绺头髮咬在嘴里,不断嚼来嚼去。

总之,这个艾伦来到我们学校,住进我们的社区,不过人们对她视而不见,还时常嘲笑她(妳的头髮很好吃吧?这一类的话),我知道这些事情伤害着她。我还能记得她被嘲笑侮辱后脸上的神情:低头望向地面,似乎有点自责,好像被人提醒了她应属的地位,并且竭尽全力想马上在人前消失。

她会在被嘲弄之后,移步离开,嘴里依然含着那一绺头髮。我在自己家里会想着,如果她放学回家,她妈妈像别人母亲一样问起:「甜心,今天学校开心吗?」她大概会回答:「嗯,很好。」她妈妈会再问她:「今天交到了朋友吗?」她则会回答:「对,很多朋友。」

有时候,我看到她独自一人在自家前院里踱步不前,似乎害怕离开那个院子。后来她们就搬家了。就这样。没有发生什幺大悲剧,没有重大灾难。

前一天她还在学校里,第二天她就不在了。

故事结束了。

为什幺四十二年之后,我还对这件事耿耿于怀?相较于学校里大多数人,我对她算得上友善的。我从未对她出言不逊,甚至有几次我还稍微挺身为她辩护过。然而,我就是对这整件事至今耿耿于怀。

因此,我发现一个真实的道理,虽然听起来有点老生常谈,我也不知道还有什幺高明的说法:我一生中最后悔的事就是,没有及时表达对他人的善意。

当一个遭受痛苦的人在我面前,当这样的时刻发生时,我的回应却是:理性克制,沉默缄言,甚至无动于衷。

又或者,从事情的另一端来看:谁,在你的生命记忆里,会让你深深爱惜惦念着,并对他怀着无庸置疑的温暖感受?

我相信就是那些对待你最仁慈良善的人。与人为善看似轻而易举,实行起来却困难重重。我觉得,如果把这作为人生的目标,不管怎幺努力,我们常常连「良善一点」都做不好。

这里有纽约时报刊登的演讲全文(英文)

底下是演讲影片(英文):

我一生中最后悔的事:没有及时表达对他人的善意
  • 我大半生最后悔的事,就是没有能及时对人良善。(What I regret most in my life are failures of kindness.)──乔治桑德斯(作家)
  • 一昧崇仰聪明才智,一心想被看起来精明能干—最后你只会觉得自己既蠢又失败,随时担心自己会被拆穿。(Worship your intellect, being seen as smart — you will end up feeling stupid, a fraud, always on the verge of being found out.)──大卫华莱士(作家)
  • 放胆去试、勇敢去犯错,请记得第一个熬出来的人总是受最多伤。(Take risks, dare to fail, remember the first person through the wall always gets hurt.)──亚伦索金(电视影集《新闻急先锋》製作人)
  • 聪明是老天爷给的,良善却是自己能选择作到的。天赐容易—反正就是给你了,选择去作却很难。人一不小心,就会仗着天赐的聪明,损伤自己应该选择作的。(Cleverness is a gift, kindness is a choice. Gifts are easy — they’re given after all. Choices can be hard. You can seduce yourself with your gifts if you’re not careful, and if you do, it’ll probably be to the detriment of your choices.)──贝佐斯(Amazon创办人)
  • 你无法把每个环节关连起来指出未来的方向,你只可能在抵达前方时回头看清所有环节是怎幺互相接连起来的。(You can’t connect the dots looking forward; you can only connect them looking backwards.)──贾伯斯(苹果公司前创办人)
  • 你身上所有的器官中,最该被小心使用的就是那根食指。因为它随时都想把错都怪到其他人身上。你一用它指人,就製造了受害者。(Of all the parts of your body, be most vigilant over your index finger, for it is blame-thirsty. A pointed finger is a victim’s logo.)──布洛斯基(作家)
  • 教学,我要说,是现代民主中最高尚的职业。(Teaching, may I say, is the noblest profession of all in a democracy.)──冯内果(作家)
  • 真实情况是,我们大多数人都是在抵达目标时才发现自己要去哪里。(The truth is, most of us discover where we are headed when we arrive.)──比尔华特森(凯文与跳跳虎漫画家)
  • 请犯有新意的错,请犯华丽惊人的错。要犯就犯那种没有人曾经出过的错。(Make New Mistakes. Make glorious, amazing mistakes. Make mistakes nobody’s ever made before.)──尼尔盖曼(奇幻作家)
  • 认同是一点一点赢得的,你得不间断地全程参与,才能得到它。(Identity is something that you are constantly earning. It is a process that you must be active in.)──乔斯温登(电影《复仇者联盟》导演)

    *本文收录在由新经典出版的《恭喜毕业》

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